El año luz

Seguro has oído hablar de esta unidad de medida pero, ¿sabes a qué se refiere realmente? Es un error muy común considerar el año luz como una medida de tiempo, error que proviene del nombre asignado. El año luz es unidad de medida de longitud. Se le llama año luz porque se refiere a la distancia que recorre la luz en un año. ¿Ya te has dado una idea? La velocidad de la luz es de aproximadamente 299 792 458 m/s, lo que significa que recorre 299 792 458 metros en un segundo. ¿Qué distancia recorrerá en un año? Un año luz equivale aproximadamente a 9 460 728 000 000 km. Al ser un valor tan grande es usado para expresar distancias interplanetarias. Por ejemplo, la distancia entre el Sol y la estrella más cercana, Próxima Centauri, es de 4,22 años luz.

Para expresar cantidades que son muy grandes como el año luz o muy pequeñas como la masa de un protón se utiliza la notación científica. La notación científica es una forma simplificada de expresar cantidades. Este texto ya te ha dado una idea de la utilidad que tiene su uso dentro del campo de las ciencias.

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